La gent sí pot percebre els missatges subliminals de la publicitat

Els missatges subliminals, aquelles que es mostren de forma tan breu que l’espectador no aconsegueix registrar-les de forma conscient, han estat envoltades sempre de controvèrsia, particularment en el camp de la publicitat.
I com en molts països es prohibeix el seu ús en televisió, ha estat molt difícil comprovar que funcionen.
Ara, en tres experiments duts a terme a la Universitat de Londres, els investigadors van descobrir que la gent sí és capaç de processar la informació emocional derivada de missatges subliminals.

I tal com assenyala l’estudi publicat en Emotion (la revista de l’Associació Nord-americana de Psicologia) en aquestes condicions la informació que té valor negatiu pot detectar-se de millor forma que la de valor positiu.
“Hi ha hagut molta especulació sobre si la gent pot processar inconscientment la informació emocional, per exemple de fotografies, rostres i paraules” afirma la professora Nilli Lavie, qui va dirigir la recerca.
“En el nostre estudi vam demostrar que la gent sí pot percebre el valor emocional dels missatges subliminals i que la gent estan molt més compenetrada amb les paraules negatives”, expressa

Missatges subliminals emocionals

Cada paraula apareixia en la pantalla per només una fracció de segon, la qual cosa era massa ràpid perquè els participants poguessin llegir-la de forma conscient.
I les paraules tenien un significat positiu (feliç, flor, pau, etc.), negatiu (agonia, desesperació, assassinat, etc.), o neutral (caixa, orella, tetera).
Els científics van demanar als participants que després de veure cada paraula la classifiquessin com a neutral o emocional (ja fos positiva o negativa) i també havien de dir què tan segurs estaven de la seva decisió.
Els investigadors van descobrir que els participants responien amb més precisió quan es tractava de paraules negatives, fins i tot quan pensaven que solament estaven endevinant la resposta.

“És clar que existeixen avantatges evolutius que ens fan respondre ràpidament a la informació emocional” afirma la professora Lavie.
“No podem esperar al fet que nostra consciència reaccioni quan veiem a algú corrent cap a nosaltres amb un ganivet o si estem manejant en condicions de pluja o boirina i veiem una assenyala que diu “perill”.
Però la investigadora creu que -encara que les imatges subliminals estan prohibides en molts països- aquestes podrien tenir implicacions per transmetre missatges tant en publicitat com en anuncis de servei públic, com en campanyes de seguretat.
“Les paraules negatives podrien tenir un impacte molt més ràpid” explica la investigadora.
“”Mat la velocitat” podria ser més efectiu que “disminueixi la velocitat”, agrega.
“I de forma més controvertida, posar de manifest les qualitats negatives d’un rival podria ser, a nivell subliminal, molt més efectiu que proclamar nostres pròpies virtuts”.

La controvèrsia dels missatges subliminals

Altres experts, no obstant això, assenyalen que fins ara no hi ha evidència que els missatges subliminals funcionin al món real.
“Certament molts països al voltant del món tenen lleis que prohibeixen l’ús de missatges subliminals en televisió” diu el psicòleg Paul Buckley, expert en màrqueting de l’Escola d’Administració de Cardiff.
“I ningú fins ara ha estat capaç de mostrar algun exemple en el qual un missatge subliminal hagi funcionat. Així que des d’un punt de vista pràctic, això probablement no reflecteix el que podria ocórrer en la vida real”, agrega.
El camp dels anuncis i imatges subliminals ha estat sempre envoltat de controvèrsia.
El terme “anuncio subliminal” va ser descrit per primera vegada en 1957 per James Vicary, un investigador de mercats, que va expressar que missatges curts i intermitents en una pantalla de cinema en Nova Jersey havien provocat que la gent comprés més aliments i begudes.
En 1958 aquesta pràctica va ser prohibida en el Regne Unit, Estats Units i Austràlia. Però en 1962 James *Vicary va admetre que havia falsificat els resultats del seu “estudi”.
Deu anys després, no obstant això, i a pesar que no s’havia aconseguit demostrar evidència que realment funcionessin, l’ONU va declarar que els missatges subliminals eren una gran amenaça als drets humans.
Sobre aquest tema, *Ofcom, l’oficina reguladora independent de les indústries de comunicació en el Regne Unit, declara que “les estacions de telecomunicacions no han d’utilitzar tècniques que explotin la possibilitat de transmetre un missatge als espectadors i oïdors, o de tractar d’influir en la seva ment, sense que aquests estiguin conscients o totalment conscients del que està ocorrent”.

Font: BBC Ciència